19.01.2021
PL EN
06.10.2016 aktualizacja 06.10.2016

Skonstruowano wysokościomierz laserowy dla planowanej misji do Merkurego

Trwają prace nad misją BepiColombo, którą Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) chce wysłać do Merkurego. Właśnie przetestowano wysokościomierz laserowy, który będzie służył do pomiarów wysokości terenu na powierzchni Merkurego.

BepiColombo to misja ESA zaplanowana na 2018 rok. Udział w projekcie weźmie też japońska agencja kosmiczna JAXA. Zaplanowano lot dwóch sond kosmicznych – po jednej z każdej agencji – które po wystrzeleniu z Ziemi mają dotrzeć na orbitę wokół Merkurego w 2024 roku. Orbita będzie przebiegać na wysokości od 400 do 19200 km nad powierzchnią tej najbliższej względem Słońca planety.

Na wyposażeniu europejskiej sondy badającej Merkurego ma znaleźć się m.in. wysokościomierz laserowy BELA (BepiColombo Laser Altimeter), skonstruowany przez zespół szwajcarsko-niemiecko-hiszpański, którym kierował Uniwersytet w Bernie. W ostatnich tygodniach ukończono testy wysokościomierza i w środę ma być przekazany do ESA.

Zdjęcia z kamer sondy będą dawać obraz dwuwymiarowy. Dzięki wysokościomierzowi BELA uda się uzyskać trójwymiarowy widok powierzchni Merkurego, bowiem dojdą dane o wysokości poszczególnych elementów powierzchni. BELA będzie wykorzystywać potężny laser do ustalania odległości pomiędzy sondą a powierzchnią Merkurego. W kierunku Merkurego będą emitowane krótkie pulsy w świetle podczerwonym, a po odbiciu od powierzchni zarejestruje je teleskop pracujący na pokładzie sondy. Po zmierzeniu czasu, jaki potrzebuje światło na dotarcie z powrotem do sondy, można obliczyć odległość. W ten sposób uda się osiągnąć dokładność pomiaru do 1 metra z odległości 1000 km.

Od 2011 do 2015 roku po orbicie wokół Merkurego krążyła amerykańska sonda o nazwie MESSENGER. Zakończyła ona swoje zadanie 30 kwietnia 2015 roku rozbijając się o powierzchnię planety. (PAP)

cza/ agt/

Copyright © Fundacja PAP 2021